非吸煙者的肺癌

非吸煙者也會患上肺癌。即使你不吸煙,你的家族並無肺癌病史,你仍有罹癌的風險。在美國,肺癌病患從不吸煙者的比例男性約為十分之一,而女性則為五分一4。事實上,每年有一萬六千至二萬四千位從不吸煙的病人死於肺癌5。因此,非吸煙者定必要照顧自己的健康,並留意肺癌的症狀。

吸煙以外的其他肺癌成因

除吸煙外,引致肺癌的其他可能因素還包括氡氣(土地自然產生的一種放射性氣體) 、二手煙、空氣污染、石棉、基因突變等。

什麼是基因突變?

突變是指一個人的基因發生隨機改變。突變可能無害,也可能導致疾病。目前,已確認有數種突變會引致肺癌,最常見的稱為 EGFRALK

EGFR (Epidermal Growth Factor Receptor,即表皮生長因子受體)

EGFR 基因突變是最常見的肺癌突變。在出現 EGFR 基因突變時,癌細胞會迅速地生長和繁殖。亞裔肺癌病人約有百分之五十具 EGFR 突變,相較於一般人群約為百分之十至十五6。在從不吸煙的亞裔肺癌病人中,卻有百分之六十具EGFR 突變7。所以,無論吸煙或不吸煙,亞裔民眾都有罹患肺癌的特殊風險,皆因他們出現 EGFR 突變的機會較高,從而導致肺癌。

ALK (Anaplastic Lymphoma Kinase,即間變性淋巴瘤激酶)

ALK 突變也會導致細胞生長和腫瘤存活,不過,此類突變較 EGFR 罕見,且只發生於約百分之二至七的肺癌病人身上,其中包括亞裔8。這種突變亦最常見於非吸煙者(或輕度吸煙者)。

突變

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肺癌突變的要點:

  • 肺癌突變並非遺傳自父母,而是在你出生後,於某段時間在體內形成。
  • 由突變引起的肺癌與由吸煙引起的肺癌,兩者類型不同。
  • 吸煙者也可能出現 EGFR 和 ALK 突變,但他們最終會患上兩類不同的肺癌。

如果我不抽煙,怎樣才能保護自己和家人免受肺癌威脅?

不幸地,現行的肺癌篩檢準則僅適用於重度吸煙者或已戒煙者。目前,並無基因檢測或血液檢測可以篩檢肺癌突變,以期及早發現非吸煙者的肺癌。所以,如果你不抽煙,就必須對自己的健康保持警覺。一定要請醫生為你做年度體檢,如出現任何可能的肺癌症狀,也要告知醫生,尤其如果你是亞裔或家族有癌症病史。

由於健康保險承保重度吸煙者和已戒煙者的肺癌篩檢,甚至在某些醫療機構免費提供這項篩檢,因此,重度吸煙者和已戒煙者務必要求醫生為其進行肺癌篩檢。肺癌篩檢的目的是要及早發現肺癌,趕上治癒肺癌的最佳時機。

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