비흡연자의 폐암

비흡연자도 폐암에 걸릴 수 있습니다. 귀하가 흡연 경험이 없고 가족력에 폐암이 없는 경우에도, 폐암에 걸릴 위험이 있습니다. 미국에서 폐암에 걸린 남성 약 10명 중 1명, 여성 5명 중 1명 정도는 한 번도 흡연한 적이 없는 사람들입니다.4 사실, 16,000명에서 24,000명 가량의 흡연 경험이 전혀 없는 사람들이 매년 폐암으로 사망합니다.5 따라서 비흡연자들도 늘 건강에 유의하고 폐암 증상을 주의 깊게 지켜보는 것이 중요합니다.

흡연 이외의 폐암 원인들

흡연 이외에 폐암을 유발하는 다른 원인으로는 라돈(지표면에서 자연적으로 발생하는 방사성 가스), 간접흡연, 대기오염, 석면 그리고 유전자 돌연변이가 있습니다.

유전자 돌연변이란 무엇입니까?

돌연변이는 사람의 유전자 내에서 무작위로 발생하는 변형을 말합니다. 돌연변이는 무해할 수도 있지만 질병으로 이어질 수 있습니다. 폐암을 유발하는 여러 개의 돌연변이가 확인되었으며 그 중 EGFRALK 라고 불리는 유전자들에서의 돌연변이가 가장 흔한 유형입니다.

EGFR (표피성장인자 수용체)

EGFR 유전자의 돌연변이는 가장 흔한 폐암 돌연변이입니다. EGFR 유전자 돌연변이가 있는 경우 암세포는 매우 빠르게 성장하고 증식합니다. EGFR 돌연변이는 전체 폐암 환자의 10-15%에서 발견되는데 비해, 아시안 폐암 환자 중에서는 약 50% 에서 발견되고 있습니다.6 그리고 전혀 흡연 경험이 없는 아시안 폐암 환자 중 EGFR 돌연변이는 60% 정도 나타납니다.7 따라서 아시안의 경우, 흡연자 또는 비흡연자에 관계없이 폐암을 유발하는 EGFR 돌연변이의 발생 가능성이 높으므로 폐암에 걸릴 위험이 특히 높습니다.

ALK (역형성 림프종 인산화효소)

ALK 유전자 돌연변이 역시 세포 성장과 종양으로 이어집니다. 그러나 이 유형의 돌연변이는 EGFR 변이에 비해 드물게 나타나며 아시안들을 포함하여 모든 폐암 환자의 약 2-7%에서 발생합니다.8 이 돌연변이 또한 비흡연자(또는 경미한 흡연자) 사이에서 가장 흔하게 나타납니다.

돌연변이

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폐암 돌연변이에 대한 주요 사실

  • 폐암 돌연변이는 부모님으로부터 물려받는 것이 아니며 후천적으로 발생합니다.
  • 돌연변이로 인한 폐암은 흡연이 원인인 폐암과는 다른 종류입니다.
  • 흡연자들에게도 EGFR과 ALK 돌연변이가 나타날 수 있지만 이들은 결국 두 가지 유형의 폐암에 걸리게 됩니다.

흡연하지 않는 경우, 본인이나 사랑하는 사람들을
폐암으로부터 지키려면 어떻게 해야 하나요?

불행히도 현재의 폐암 검사 지침들은 담배를 많이 피우는 사람 또는 과거 흡연자들에게만 적용됩니다. 현재는 비흡연자의 폐암 조기 발견을 위한, 폐암 돌연변이 검진에 필요한 유전자 검사 또는 혈액 검사가 없습니다. 따라서 귀하가 비흡연자인 경우에도 귀하의 건강에 대해 방심하지 마십시오. 매년 귀하의 의사에게서 건강검진을 받고, 특히 귀하가 아시안인 경우이거나 가족력에 암이 있는 경우, 폐암과 유사한 증상이 나타나면 귀하의 의사와 상의하십시오.

담배를 많이 피우는 사람과 과거 흡연자에 대한 폐암 검진은 건강보험 혜택을 받으며, 일부 진료소에서는 무료로 제공되기도 하므로 흡연자 및 과거 흡연 경력이 있는 분들은 의사에게 폐암 검진을 요청하는 것이 매우 중요합니다. 폐암 검진의 목표는 폐암의 완치 가능성이 가장 높은 초기 단계에 폐암을 발견하는 것입니다.

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